再过几小时就要破产,特斯拉怎么办?

作者:admin 发布时间:2016-05-06 15:26浏览量:188


埃隆•马斯克,一个赤手空拳从非洲来到美国打拼、失去了一个孩子、被记者和前妻在媒体上狠狠羞辱、用尽毕生心血的公司处于倒闭边缘的男人,究竟是靠什么度过那些艰难时刻?

2008年,埃隆•马斯克和妻子贾斯汀签署了离婚协议。但离婚之后,几乎所有的媒体都站在了他妻子这一边。他们无法理解一个亿万富翁怎么可以拒绝妻子的合理要求?从那时开始,媒体开始对马斯克“轮番扫射”。他们开始调查分析特斯拉的财政状况,并以每日取笑消遣它不稳定的财务状况为乐。

媒体不间断地狂轰乱炸,以及妻子的每一篇有关马斯克的博客都有可能让他多年来苦心经营的形象和事业一起轰然倒塌,一切变成灾难。

雪上加霜的是,临近2008年尾声时,马斯克发现他的钱已经全部消耗殆尽。他别无他法,只能向创投机构求助 ,但遭到拒绝。据马斯克回忆,创投机构计策是为了让特斯拉破产,或者把马斯克赶出特斯拉,重组资产,自己成为特斯拉的最大股东。

虽然现在的埃隆•马斯克被称为是现实版的“钢铁侠”,是太空科技公司Space X和电动汽车公司特斯拉的CEO,以及光伏发电服务提供商Solar City董事长。但曾身为创业者的他,也觉得自己快要完了,走不下去了,也有濒临困境的绝望。但是最后他还是都挺过来了。如果正在阅读文章的你,也是一个创业者的话,不妨去读读这本《硅谷钢铁侠》,或许它会是你创业路上的精神伴侣。
 
 

以下内容摘录自中信出版社《硅谷钢铁侠》之《痛苦、磨难与新生》。


离婚危机

离婚以及媒体的报道让贾斯汀能够更加自由地在博客上书写自己的生活感想。在接下来的博客中,她详细描述了他们的婚姻是如何结束的,他对马斯克的女友及未来妻子的看法,以及他们的离婚细节。公众第一次接触到马斯克令人生厌的一面,人们得以通过第一手资料了解他私下里的强硬作风——尽管是通过他的前妻。

对我来说,离婚这个选项是当你无路可走时才引爆的炸弹。我还没有放弃“交涉”这个选项,所以我并没有签署离婚协议。我们当时才刚刚处在婚姻咨询阶段(总共三个阶段),但是埃隆想按照他的方式解决问题,就像他一贯的作风,于是他给我下了最后通牒:“如果我们今天不能解决(婚姻问题),那么我们明天就离婚。”那天晚上以及第二天早上,他又问我到底想做什么。我反复向他强调,我还没有准备好离婚,我希望我们能再试着相处一周。埃隆点头同意,拍了拍我的头,转身离开。结果当天早上,我在购物时发现埃隆停掉了我的信用卡,紧接着我发现他已经先行一步签署了离婚协议。(他没有亲自告诉我,而是让别人告诉我这一事实。)

马斯克夫妇的离婚案变得更引人注目。主流媒体和“硅谷八卦”一样,开始跟踪报道他们离婚后的法院判决,尤其是贾斯汀开始争取更多赡养费一事。在马斯克经营PayPal期间,贾斯汀曾经签署一份婚后协议,但是她现在声称自己当时并没有足够时间和兴趣好好研究这份协议中的条款。贾斯汀发表了一篇名为“掘金者”的博文,并且扬言她正在争取离婚后得到他们的房子、赡养费、儿童教育费、600万美元现金、马克斯持有的特斯拉股份中的10%,SpaceX股份中的5%以及一辆特斯拉Roadster。贾斯汀甚至还上了CNBC(美国广播公司财经频道)的节目《离婚的战争》,并且为女性杂志《嘉人》撰写了一篇文章,题为“我曾是一个创业者的妻子:美国最混乱的离婚内情。”

在离婚案中,公众更倾向于站在贾斯汀这边,因为他们不能理解为什么一个亿万富翁要拒绝妻子看似合理的请求。马斯克的问题在于他的大部分资产都投进了特斯拉和SpaceX的股票,而这些资产很难套现。

对马斯克来说,贾斯汀的每一篇博客或者任一举动都将引发更多的公关危机,这无疑令他面临困境的公司雪上加霜。他多年来苦心经营的形象和事业一起轰然倒塌,一切变成灾难。


媒体的取笑消遣

媒体不清楚马斯克的经济状况如何,但是他们对特斯拉岌岌可危的财政状况一清二楚,并以每日取笑消遣它不稳定的财务状况为乐。“汽车真相”网站于2008年5月开始了一个名为“特斯拉死亡倒计时”的栏目,并且发布了一系列文章。这些博文拒绝承认马斯克是公司的创始人,将他描述为从天才工程师艾伯哈德手中偷走了特斯拉的投资人兼董事长。当艾伯哈德在博客上谈论成为特斯拉顾客的利与弊时,得到了这个网站的大力支持。英国著名汽车电视节目《最高档》将特斯拉批得一无是处,使它看上去好像还没上路就已经没电了。“人们像是看笑话一样关注‘特斯拉死亡倒计时’,但那其实非常残酷,”金巴尔•马斯克(马斯克的弟弟,网络公司Zip2 的合伙人,也是特斯拉电动汽车公司的投资人之一)说,“有一天甚至同时出现了50篇谈论特斯拉会如何灭亡的文章。”

紧接着,2008年10月(SpaceX发射成功后几周),“硅谷八卦”重出江湖。它讽刺了马斯克代替的德罗里正式出任特斯拉CEO,理由是它认为马斯克过去的成功仅仅是因为好运。紧接着它发表了特斯拉的一位员工写给广大民众的一封邮件。这篇报道称特斯拉刚经历一轮裁员风波,关闭了其在底特律的办公室,并且银行里只剩下900万美金的资金。“我们有超过1200份订单。这意味我们从顾客手里拿到的几千万现金全都被挥霍一空,”这名特斯拉员工写道,“同时,我们只交出了不到50辆车。事实上,我曾经说服了一位好友花6万美元购买特斯拉,我无法昧着良心做一个旁观者,任由我的公司继续欺骗广大群众和亲爱的顾客。特斯拉能够被簇拥都是因为这些顾客和群众,他们不应该被欺骗。”

2008年人们对银行家和富人的仇视心理将他变成了众矢之的。“我简直是被手枪轮番扫射,”马斯克说,“有很多人在幸灾乐祸,这在各个方面对我十分不利。贾斯汀通过媒体来折磨我、媒体中总是出现特斯拉的负面报道,以及SpaceX第三次发射失败的报道,这对我来说是很大的伤害,让我严重怀疑自己的生活过不下去了,汽车做不下去了,自己正在经历离婚诉讼以及所有的一切。我感觉自己一无是处。我觉得我们撑不下去。我觉得说不定一切都完了。”


几近破产

当埃隆•马斯克浏览SpaceX和特斯拉的财政状况时,发现只有一家公司有机会存活下来。“我只能选择SpaceX或者特斯拉中的一个,或者将资金分成两半。”马斯克说,“这是一个艰难的决定。如果我将资金分开,可能两家公司都没法活下来。如果我将资金全部都给其中一家,它生存的概率会更高,但也意味着另一家公司肯定要倒闭。我为此翻来覆去思考了许久。”就在马斯克苦苦思索时,美国的经济环境极具恶化,马斯克的财政状况变得更加艰难。而当2008年进入尾声时,马斯克的钱用完了。

由于每个月要花费400万美元左右,特斯拉需要完成新一轮融资才能够在2008年存活下来。为了给员工们支付每周的薪水,马斯克只能在和投资人周旋的同时求助朋友。他向每一个他想到的可能挤出一点钱的朋友发出了真诚的请求。这种金融策略令金巴尔担忧,“他确实冒着坐牢的风险挪用了他人的财产。”

2008年,马斯克同时启动了几项计划,试图挽救他的公司。他听到传闻说NASA即将为国际空间站签订一份补给合约,而SpaceX因为第四次发射成功,所以有机会赢得这份据称超过10亿美元的合约。马斯克动用关系提前接触了华盛顿方面,发现SpaceX可能是这份合约的头号候选人。于是,他不惜一切试图让大家相信公司有足够的能力克服苦难,将太空舱送入国际空间站。

而特斯拉方面,马斯克只能再次去请求现有的投资人,希望他们能在圣诞前夕再筹集一批资金以避免公司倒闭。为了给投资人一点信心,马斯克竭尽所能将自己仅剩下的财产和资金投了公司。在得NASA的允许后,他从SpaceX借了一笔钱资助特斯拉。他试图在次级市场卖出自己手上太阳能安装公司SolarCity的股份。他也在戴尔试图收购一家由其表弟创办、自己参与投资的数据中心软件公司Everydream时赚到了1500万美元。“这听起来像是黑客帝国,”马斯克谈起自己的金融策略时说,“Everydream 这笔买卖拯救了我的生意。”

马斯克自己筹集了近2000万美元,并要求特斯拉现有投资人——因为没有新客户愿意投资——也拿出同样多的资金。投资者们答应了他的要求。2008年12月3日,当他们在进行这轮融资的文书最终确认时,马斯克发现了一个问题。创投机构VantagePoint Capital 签署了所有的文件,但却没有在最重要的一页上签字。马斯克立即致电VantagePoint的联合创始人及管理者艾伦•萨尔兹曼询问情况。萨尔兹曼回答公司对这轮融资有些疑问,因为他们降低了对特斯拉的估值。“于是我说,我有一个好主意。我已经把命运都押在了上面,我现在真的很难筹集到钱。现在银行里的资金只够支付下周的薪水。所以除非你有别的主意,可以请你投入你认为合理的资金数量,或者尽力通过这轮融资以免公司破产吗?”

萨尔兹曼犹豫不决,于是他让马斯克下周早上7点来公司直接向高层解释。等不及一周,马斯克请求第二天就去,但萨尔兹曼拒绝了他的请求,让马斯克只能继续靠贷款度日。“萨尔兹曼将会议设在自己办公室唯一原因是他希望我跪下来求他给钱,然后他就可以趾高气扬地向我说‘不’,”马斯克说,“真是个混蛋。”

VantagePoint拒绝谈论这个事,但据马斯克说,萨尔兹曼的计策是为了瓦解特斯拉,使之破产。投资公司想要将马斯克驱逐特斯拉,重组资产,让自己成为特斯拉的最大股东。接着他们就可以将公司卖给底特律的汽车制造商或者专注销售电子动力传动系统和电池组,而不是造什么电动汽车。

特斯拉将这轮融资从股权权益融资变成债务融资,因为VantagePoint无法干涉债务融资。但棘手的是,德丰杰这类风险投资机构并不开展债务融资交易,对于一家几天内就可能倒闭的公司而言,说服投资人和银行改变投资策略是非常艰巨的任务。深谙游戏规则的马斯克决定虚张声势。他告诉投资人他可以再次从SpaceX借4000万美元来完成这轮融资。他的战略奏效了。

这轮融资最终完成于圣诞前夕,再迟几个小时特斯拉可能就要宣布破产。当时马斯克只剩下几十万美元,甚至无法给员工支付薪水。

2008年12月23日,SpaceX却收到了一个巨大的喜讯。SpaceX成为国际空间站的供应商。当时马斯克正和金尔巴一起在科罗拉多的博尔德度假,听闻SpaceX和特斯拉交易成功,马斯克激动地留下了眼泪。
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